viernes, 30 de marzo de 2012

¡Alerta sobre el cáncer!

Enrique Pérez Fumero
enriquep@rect.uo.edu.cu

El cáncer constituye desde el año 2007 la primera causa de muerte / El 58% de los pacientes diagnosticados con cáncer en nuestra provincia, se hizo en una etapa avanzada / Existen los signos de alarma y de alerta en cáncer / Es prevenible por nuestra responsabilidad ante los factores de riesgo y es curable si se diagnostica precozmente / Lo más preciado que tiene el ser humano es la vida.


Los pacientes con localizaciones de tumores cancerígenos han aumentado en la provincia de Santiago de Cuba, al punto que la enfermedad se ha convertido en la primera causa de muerte. A propósito, el Dr. Francisco Perera Fernández, Jefe de la Unidad Provincial de Lucha contra el cáncer, conversó sobre los factores de riesgo y las acciones que pueden desarrollar las personas, con el fin de tratarse estas patologías.

E: ¿Cómo se ha comportado, hasta el año 2012, el cáncer como causa de muerte en la provincia Santiago de Cuba?

Dr. F: El cáncer constituye, desde el año 2007, la primera causa de muerte en la provincia, debido a factores de riesgo a los cuales se expone nuestra población. Sobrepasa a las enfermedades del corazón y a las cerebrovasculares, que ocupan hoy, entre las causas de muerte, los lugares dos y tres.
El cáncer es un problema de salud, pero no sólo aquí, sino también en otras 10 provincias del país. Esto quiere decir que hay una relación proporcional entre el desarrollo de la sociedad y la mortalidad de otras personas, asociada a las localizaciones de tumores cancerígenos. 

E: ¿Podría mencionar las causas que propician el aumento del cáncer en la población?

Dr. F: Los factores de riesgo. El primero es la edad: el 18 % de la población santiaguera es de la tercera edad y, en la medida que somos más viejos, existe una mayor probabilidad de que podamos contraer estas afecciones. El segundo es la alimentación. Debemos preguntarnos: ¿ingerimos las calorías necesarias para vivir, que están en los granos, vegetales y frutas que compramos? Pienso que no. Ingerimos más grasas y carbohidratos. El tercer factor de riesgo es el tabaquismo, y el 90% de los pacientes con cáncer de pulmón tiene relación con el mal hábito de fumar; ya como fumadores activos, ya como fumadores pasivos.
Otra causa son las prácticas sexuales desprotegidas. Provocan infecciones de transmisión sexual que constituyen, a su vez, peligrosos factores de riesgo. Hay especialistas que afirman que el cáncer de cuello de útero está asociado con los antecedentes de papiloma virus, transmitido mediante relaciones sexuales. Actualmente hay una incidencia alta de cáncer de cuello de útero, cáncer de pene y de vejiga, y no solo en las personas jóvenes.
La obesidad es otro factor de riesgo. Se ha comprobado que las personas obesas están predispuestas a padecer tumores cancerígenos en localizaciones como el colon, y el endometrio en el caso de las mujeres. 

  E: Perera, ¿en qué etapa clínica se están diagnosticando los pacientes con cáncer?

Dr. F: El 58% de los pacientes diagnosticados con cáncer en nuestra provincia, se hizo en una etapa avanzada de la enfermedad. Diagnosticar un tumor cancerígeno en etapa tardía, segunda o tercera, reduce las posibilidades del paciente de llegar a tener, al menos, una calidad de vida superior. Por ejemplo, el cáncer de cuello de útero, si se diagnostica por la prueba citológica, en una etapa precoz, es muy posible que se llegue a erradicar. La paciente no muere.

E: ¿Cómo se puede realizar el diagnóstico precoz?

Dr. F: Observando los signos de alarma y alerta. Uno de ellos es la defecación. No es normal que siempre tengamos diarreas, o que estemos constipados todo el tiempo, o que sangremos por el recto. En casos así, debemos ir a examinarnos por un médico. Pasa lo mismo con las lesiones en la piel: un lunar que se pone oscuro, por ejemplo, o que esté creciendo. O en el caso de las féminas, tener siempre sangramientos constantes, flujo, menstruación fuera de tiempo.
En tales casos es preciso procurar al ginecólogo. Yo he conocido pacientes profesionales, incluso médicos, que luego de tener relaciones sexuales se percatan de que tienen sangramientos, muy discretos, pero no se analizan. Luego les han diagnosticado un cáncer en etapa tardía, y entonces ya no hay mucho que hacer.
La prueba citológica es vital para las mujeres, en edad fértil. Sin embargo, preguntémonos si las mujeres que tienen entre 34 y 60 años, se hacen la prueba citológica cada tres años. 

El año pasado tuvimos 35 fallecidos por cáncer de la cavidad bucal. ¿Cada qué tiempo vamos al estomatólogo? ¿Sólo le pedimos que nos revise las caries y que no se fije en la base de la lengua? Hay una clínica estomatológica en cada policlínico, hay un sillón estomatológico en cada hospital, y a veces no lo aprovechamos.
Aquellos que fuman o ingieren bebidas alcohólicas de forma indiscriminada, los que llevan una prótesis dental y no les ajusta bien, o los que tienen sistemáticamente prácticas sexuales vía oral, están en la obligación de cuidar de su boca. La salud es una responsabilidad individual, y hay que sentir la obligación de cuidar de ella.

E: ¿El cáncer es una enfermedad prevenible o curable?

Dr. F: Ambas cosas. Es prevenible por nuestra responsabilidad ante los factores de riesgo, y es curable solamente si se diagnostica a tiempo. El cáncer no es sinónimo de muerte, al contrario. El cáncer va a pasar muy pronto, como la diabetes o la hipertensión arterial, a ser una enfermedad crónica. Sin embargo, todavía depende de cómo se diagnostique y de la manera en se trate.

E: ¿Qué usted le diría a una persona que fuma o bebe demasiado, aún sabiendo que puede tener un tumor cancerígeno?

Dr. F: El suicidio es facultativo, pero hay acciones que pueden afectar la salud, y pienso que constituyen una forma de suicidio consentido. Lo más preciado que tiene el ser humano es la vida, y hay que cuidarla: la propia y la de los demás.

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